Chapitre 3: Les finalités de l'entreprise,

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PLAN: Les finalités de l'entreprise.

Les finalités économiques et financières.

Les finalités sociétales.

La responsabilité sociétale des entreprises (RSE).

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SYNTHESE:Les finalités de l'entreprise.

La finalité de l'entreprise est sa raison d'être. Elle reflète l'idée que l'entrepreneur se faisait de l'entreprise bien avant qu'elle n'existe. Elle traduit ses motivations d'un point de vue économique, éthique ou social.

Il n'y a donc pas une, mais des finalités qui justifient l'existence d'une entreprise. Si la finalité financière est commune à cette forme d'organisation, chaque entreprise aura, par ailleurs, des finalités propres influencées par les valeurs personnelles de ses dirigeants et associés, les statuts et l'histoire de l'entreprise, les attentes du personnel et les contraintes de l'environnement. En outre, en cohérence avec ses finalités, l'entreprise peut reconnaître sa responsabilité sociétale (RSE).

Les finalités économiques et financières:

Le projet entrepreneurial est un projet à long terme. Or, dans une économie de marché, la pérennité de l'entreprise dépend de sa capacité à dégager des profits, c'est-à-dire des revenus résultant de l'excédent des produits sur les charges.

Les finalités économiques peuvent être aussi de fabriquer et vendre des biens et des services qui répondent au mieux aux besoins des clients. Certaines entreprises ajoutent à ces finalités le souci de ne pas produire de biens inutiles, nocifs ou dangereux pour l'homme ou pour l'environnement, en allant au-delà des obligations légales en matière de sécurité.

L'obtention de profits apparaît comme une finalité commune à toutes les entreprises car elle constitue leur principal moyen de survie.

Cependant, le degré de prépondérance de cette finalité va dépendre du statut de l'entreprise:

  • Dans le cas d'une entreprise privée, fondée par un ou plusieurs apporteurs de capitaux, l'obtention puis la maximisation du profit seront prépondérantes sur d'autres finalités car ces investisseurs attendent de l'entreprise qu'elle leur permette de rentabiliser les capitaux apportés. Ainsi, les actionnaires investissent-ils dans l'entreprise dans la perspective de percevoir des dividendes;
  • En revanche, les entreprises publiques, même si elles sont tenues à l'équilibre de leurs comptes, n'ont pas pour finalité première le profit, mais la production de services publics. De même, les entreprises coopératives ont pour principale finalité de servir au mieux leurs sociétaires.

Les finalités sociétales:

Dès lors que l'entrepreneur ne peut plus agir seul, l'entreprise regroupe des hommes et s'ouvre à son environnement. Des aspirations de ces hommes, des opportunités et contraintes de cet environnement vont naître les finalités propres de l'entreprise.

Ainsi, selon Peter Drucker (1909-2005), consultant en management et auteur de nombreux ouvrages, la recherche du profit n'est pas une fin en soi, et la survie de l'entreprise va en dépendre tout autant que de sa capacité à satisfaire l'ensemble des acteurs qui la composent et avec qui elle est en relation. P. Drucker fait figure de pionnier en affirmant que le but premier de l'entreprise est de créer, de maintenir et de développer une clientèle. Le profit n'est alors plus une cause, mais un effet de l'excellence du management.

Les finalités propres de l'entreprise résultent donc de la satisfaction des acteurs qui interviennent dans son fonctionnement (les parties prenantes). Elles peuvent donc être de différents types: économique, social, sociétal ou environnemental.

Les finalités environnementales et sociales peuvent être les suivantes:

  • Pour les finalités environnementales: produire en préservant l'environnement, les ressources naturelles, mais également en garantissant la qualité et la sécurité des produits aux consommateurs;
  • Pour les finalités sociales: créer un ou plusieurs emplois et assurer les revenus des employés, mais également leur formation et même parfois se soucier de leur épanouissement personnel, proposer des biens et des services sans discrimination; améliorer la société en finançant par l'impôt le développement économique, en participant à la formation des jeunes, en finançant la recherche.

La responsabilité sociétale des entreprises (RSE):

La responsabilité sociétale des entreprises se traduit par une prise de responsabilité de l'entreprise envers tous les membres et tous les aspects de la société. Elle s'attache alors à mettre en œuvre des actions qui contribuent à améliorer la société et à protéger l'environnement en liaison avec toutes les parties prenantes qui interviennent dans son fonctionnement (institutions, fournisseurs, clients, salariés, actionnaires.).

La RSE, ou le développement durable appliqué à l'entreprise, est apparue dans les années 1970. Elle correspond à l'intégration d'objectifs sociaux, environnementaux, éthiques et de gouvernance dans la stratégie de développement. Elle va bien au-delà des activités internes de l'entreprise et touche la mise en place de bonnes pratiques économiques, managériales et environnementales.

Il s'agit pour l'entreprise de décliner les principes du développement durable à son échelle: satisfaire les besoins présents tout en permettant aux générations futures de satisfaire les leurs. La prise en compte de la RSE va se traduire dans l'entreprise par la mise en place de dispositifs pour:

  • Réduire l'impact de ses activités sur l'environnement, la santé et la sécurité;
  • Valoriser ses employés au travers d'une politique sociale adaptée;
  • Multiplier ses engagements citoyens (politique de mécénat, de recherche.).

La RSE peut également s'affirmer en termes de financement. Il s'agit alors de privilégier l'investissement socialement responsable (ISR), c'est-à-dire une gestion des fonds qui intègre des critères sociaux et environnementaux en plus des critères financiers classiques.

Sous l'influence de grands fonds tels que les fonds de retraite, de plus en plus vigilants quant à la RSE des entreprises dans lesquelles ils investissent, les ISR se sont rapidement développés ces dernières années.

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